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谷歌气球对Facebook无人机来自天空的互联网接入谁更胜一筹

发布时间:2020-07-21 10:20:45 阅读: 来源:点焊机厂家

(原文来自 TheVerge,虎嗅编译)

本周早些时候,有新闻报道说 Facebook 正在收购无人机厂商 Titan Aerospace,准备在全球部署太阳能无人机,利用机载设备提供互联网接入信号。Facebook 表示此举是为了给那些没有互联网接入服务的发展中国家和地区提供网络服务。

这是一个很理想的目标,倒是和 Facebook 的公司愿景很搭调。最有趣的是,这件事意味着 Facebook 正在与 Google 的 Project Loon(气球计划)直接竞争,两家都计划要为没有互联网的地区提供接入服务。后者自从 2011 年已经开始进行内部测试,使用的是在同温层漂行的气象气球(weather balloons),向地面的接收器发射信号。

究竟那一种方案更好呢:气球还是无人机?

“有固定翼的无人机在长距离飞行中更可靠,因为对电池的消耗更低,”Skycatch 公司的 CEO 克里斯?桑兹(Chris Sanz)这样认为,大型热气球在空中漂浮的危险系数更高,移动速度也更缓慢。而从另一方面考虑,气球也有自己的优势。“无人机的一个隐患是可能会坠落至人口密集的地区,”桑兹提到。一旦失控坠落,长 165 英尺、重 350 磅的无人机会造成不小的损失。

将无人机部署在合适的区域是个难题,“全球 71% 表面积是海水,陆地的部分里又有 98% 的面积无人居住,”曾经为谷歌无人机项目工作的航空工程师伊恩?麦克兰其(Iain McClatchie)表示,“无人机更容易保持位置。但是两者都会受到同温层气流的影响,风速可能高达每小时 100 英里。”

虽然是为了提供免费互联网接入信号,但是有数十架甚至上百架无人机的飞行轨道持续穿越某主权国的领空,肯定会引发当地政府的许多质疑。“无论是什么只要进入中国的领空,最终的结果肯定是在地上。”麦克兰其笑着说。考虑到美国政府使用无人机的历史,许多国家会对这件事感到紧张,即使 Facebook 保证他们所做的不过是提供互联网接入服务而已。

在续航方面,谷歌气球面临一些挑战,“气象气球是很单薄的,很快就需要维修补给。因为你没办法预测这种情况发生的确切时间,所以很多气球最终会葬身大海,”麦克兰其介绍说,“无人机则更容易做降落维护的作业,特别是在需要修理或更新软件的时候。”

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